Menjadikan Raheem Sterling Sebagai Panutan


Sebuah komentar menarik datang dari pelatih tim nasional Inggris, Gareth Southgate, setelah kemenangan Inggris atas Republik Ceko, Sabtu (23/3). Dia memuji printer Inggris, Raheem Sterling, dengan menyebutnya sebagai panutan bagi pemain muda. “Dia (Sterling) adalah panutan bagi pemain muda. Dia selalu fokus pada pelatihan dan persiapan dan saya pikir dia menikmati semua tugas yang diberikan kepadanya,” kata pelatih yang membawa Inggris ke Piala Dunia di semi-2018 akhirnya berhasil membawa. Kinerja Sterling bahkan membaik musim ini. Bersama Manchester City, ia mencetak 18 gol dan 11 assist. Pemain yang telah menjadi pemain Inggris paling mahal menjadi andalan bagi klub dan tim nasional pada usia 24 tahun. Tentu saja tidak dapat dipungkiri bahwa Sterling saat ini mendapatkan salah satu pemain Inggris terbaik. Namun, banyak yang menyangkal bahwa Sterling dikatakan sebagai panutan bagi pemain muda Inggris. Karier Sterling yang luar biasa tidak kontroversial.

Setelah performa buruk Inggris di Piala Eropa 2016 dan kekalahan memalukan mereka ke Islandia, Sterling kembali ke Inggris dan menunjukkan kepadanya rumah mewah yang telah ia beli untuk ibunya. Dengan setengah hati dia menunjukkan sebongkah berlian di salah satu toilet di rumah. Tampaknya masih banyak pemain muda berbakat dari Inggris yang lebih cocok untuk panutan seperti Harry Kane, Delle Alli, Jadon Sancho, Jesse Lingard atau Marcus Rashford. Tapi itu yang dikatakan Southgate mungkin benar. Dalam artikel Tribun Pemain yang berjudul “Itu Semua Mimpi,” Sterling menceritakan bagaimana masa lalunya berjuang dan bagaimana kehidupan pribadinya sering ditafsirkan oleh media Inggris. Sterling membuka dengan cerita lucu tentang putranya yang menyanyikan lagu-lagu Mo Salah ketika ia kembali setelah memenangkan juara Manchester City dengan skor lebih dari 100 poin. Masa kecil Sterling sendiri tidak seperti masa kecil kebanyakan anak. Ayahnya meninggal ketika dia berusia dua tahun. dia juga harus ditinggal oleh ibunya, yang bepergian ke Inggris untuk melanjutkan studinya. Sterling kecil tinggal bersama neneknya di Jamaika sebelum pindah ke Inggris bersama ibunya pada usia lima tahun.

Pindah ke Inggris tidak membuat hidup lebih mudah. Perbedaan budaya menjadi kendala pertama bagi Sterling. Dan untuk memenuhi kebutuhan di Inggris, Raheem Sterling harus membuat hotel pembersihan paruh waktu di sana. Sterling menceritakan bagaimana ia sering bangun jam 5 pagi untuk membantu ibunya membersihkan kamar mandi dan merapikan kamar tidur. Di tengah kesulitan beradaptasi dengan kehidupan di Inggris, Sterling harus memulai kehidupan sekolah. Dia dikeluarkan dari sekolah umum. Sekolah itu mengatakan Sterling membutuhkan lingkungan yang bisa memberinya perhatian lebih.

Sterling kemudian mengatakan bahwa hidupnya mulai berubah ketika dia bertemu seseorang bernama Clive Ellington. Clive adalah seorang mentor di daerah di mana ia tinggal untuk anak-anak yang tidak memiliki ayah. Clive datang ke Sterling suatu kali dan bertanya, “Raheem, apa yang benar-benar Anda sukai?” Jawaban yang datang dari Raheem Sterling kecil pada saat itu adalah, “Saya suka bermain sepakbola.” Ketika dia mendengar jawaban Sterling, Clive segera menawarkan Sterling untuk bermain dengan klubnya di Liga Minggu. Dan di sinilah perubahan dalam kehidupan Sterling dimulai. Bakatnya segera menjadi jelas ketika dia bermain di Liga Minggu, meskipun dia harus bermain dengan anak-anak yang lebih besar.

Pada usia 11, Sterling mampu menarik perhatian pencari bakat untuk sejumlah klub di London, termasuk Arsenal, Fulham dan QPR. Tentu saja dia sangat senang ketika dia mendengar bahwa Arsenal tertarik dengan kemampuannya. Namun, sang ibu justru berpikir berbeda. Menurut sang ibu, Sterling lebih baik daripada memilih Arsenal, lebih baik dalam memilih QPR sebagai klub pertamanya. “Jika Anda bepergian ke Arsenal, ada lebih dari 50 anak dengan keterampilan yang sama seperti Anda. Anda hanya akan menjadi salah satu dari banyak anak-anak berbakat. Anda harus pergi ke tempat di mana bakat Anda benar-benar ditempa, “kata ibunya, menjelaskan mengapa Arsenal bukan pilihan yang tepat saat itu.

Sterling mematuhi apa yang dikatakan Mom saat itu, dan kemudian menyadari bahwa keputusan adalah hal yang benar dalam hidupnya. Namun mengikuti pelatihan dengan QPR juga bukan perjalanan yang mudah bagi Sterling. Kali ini kakaknya berkontribusi banyak pada Sterling. Dia harus melakukan perjalanan jauh dari rumahnya ke tempat pelatihan. Ia harus berganti bus minimal 3 kali.

Be First to Comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *